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“400 millones de turistas culturales viajan anualmente por todo el mundo”

Martes, Febrero 16, 2016


“400 millones de turistas culturales viajan anualmente por todo el mundo”, Greg Richards, profesor e investigador de la universidad de Tilburg, Holanda.

Experiencias, museos, patrimonio, folklore… todo ello engloba el turismo cultural, uno de los que más crecen en poco tiempo y que mejor define a pueblos y ciudades. Precisamente sobre este concepto ha versado la ponencia de Greg Richards, profesor e investigador de la universidad de Tilburg en Holanda, desarrollada el 9 de febrero en Ostelea.

Richards establece que este turismo se ha visto favorecido, por un lado, por las tendencias de consumo, y por otro, por el crecimiento de oferta en atracciones y eventos culturales, pero no siempre porque los turistas hayan mostrado más interés por la cultura. El ponente destaca que los factores externos del turismo cultural son, según la demanda, una población de envejecimiento y nuevos estilos donde se realizan viajes más cortos, mientras que, según la oferta, hay un mercado en crecimiento (representa alrededor de un 40% del total del mercado turístico internacional), y una clara oferta cultural aumentada.

El turismo cultural ha evolucionado y se está complementando con el turismo creativo, del que Richards es precursor, centrado en la participación del turista en la cultura del lugar, en realizar cursos, en la gastronomía, en las experiencias vividas de cada uno… porque, según Greg, ahora las vacaciones no son sólo para descansar sino para aprender y desarrollarse personalmente.

Profesor de estudios de ocio en la universidad de Tilburg, Greg Richards ha dirigido investigaciones sobre turismo cultural y creativo durante más de 20 años. Es coinventor del concepto de turismo creativo y ha desarrollado proyectos relacionados con esta temática para gobiernos y organizaciones turísticas. Conocemos más sobre estos conceptos y su evolución en esta entrevista.

 

¿Cuál es la importancia del turismo cultural hoy en día?

Tiene muchas funciones diferentes, entre las que está la económica, al llevar a la gente a los destinos turísticos; pero también la cultural, ya que se trata también de aprender, de conocer otras culturas, de unir a la gente.

 

¿De qué manera ha crecido el turismo cultural en los últimos años?

El turismo cultural ha crecido básicamente en línea con el turismo en general. Representa alrededor de un 40% del total del mercado turístico internacional y ha seguido esta tendencia durante los últimos 25 años. Actualmente hay cerca de 400 millones de turistas culturales cada año, viajando internacionalmente, así que hablamos de un mercado muy grande.

 

¿Cuál es su opinión acerca del turismo cultural en España?

El turismo cultural es muy importante en España, particularmente en lugares como Barcelona, porque la gente viene aquí en base a la cultura, no sólo la cultura tangible como los monumentos o museos, sino también la cultura intangible del estilo de vida, el ambiente, este tipo de cosas. Son un importante motor del turismo cultural en España.

 

Usted ha sido co-inventor del concepto de “turismo creativo”, ¿cómo lo definiría?

El turismo creativo no se trata solamente de gente yendo a lugares, sino experimentándolos activamente. Es decir, aprender sobre las cosas que forman parte de la vida creativa del destino turístico. Así que, cuando vienes a Barcelona, no sólo haces fotos de los monumentos que vas visitando, si no que aprendes, por ejemplo, a hacer “fideuà”, algo que es parte inherente del destino. De esta manera, el turista adquiere habilidades y conocimientos que se lleva consigo. Así puedes mantener un lazo con el destino y conseguir una experiencia más plena.

 

¿En qué tipo de turismo deberían especializarse los estudiantes? ¿Cuál tiene más futuro?

Depende de en qué estén interesados. Es una pregunta muy difícil, ya que creo que el problema es que el turismo se está fragmentando en multitud de nichos diferentes, por lo que cada vez hay más áreas en las que la gente se puede especializar, pero también tiene que existir la posibilidad de cambiar de nicho, así que conviene estar muy al tanto de las ventajas y desventajas de la especialización, porque si tienes una visión más general del mercado turístico consigues ser más flexible. Quizás el futuro esté, más que en preocuparse de los diferentes nichos en particular, en entender las fuerzas motrices del turismo, es decir, entender qué es lo que impulsa a la gente a convertirse en turistas.

 

¿Actualmente, está liderando alguna investigación?

Sigo llevando el programa de investigación sobre turismo cultural que empecé hace 25 años. Existen las mismas cuestiones que cuando lo empezamos en los años 90. Ha habido muchos cambios en el desarrollo del turismo cultural, así que seguimos investigando acerca de éstos, centrándonos en nichos de mercado diferentes como la gastronomía, los eventos, y otras áreas específicas del turismo cultural.

 

Ostelea