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Habib Arida, de la Universidad AUST, visita Ostelea para presentar su conferencia “El Líbano: una joya oculta entre las ruinas de las guerras”

Martes, Agosto 2, 2016


Los alumnos de Ostelea han disfrutado de una ponencia internacional con Habib Arida, del departamento ‘Travel and Tourism’ de AUST (American University of Science & Technology). “Lebanon: A Pearl hidden in the ashed of wars” ha sido la conferencia donde nuestros estudiantes han conocido en profundidad la historia, la cultura y la importancia del turismo en el Líbano.

Con el Mediterráneo a un lado y las montañas a otro, el Líbano es una tierra de contrastes que, tras las continuas guerras y situaciones de riesgo que ha atravesado y, en parte, sigue atravesando, esconde paisajes y rincones maravillosos. Con una historia de más de 10.000 años, tal y como ha explicado Habib Arida, su ubicación geográfica atrajo a conquistadores y emigrantes, distintos pueblos y civilizaciones que dejaron huellas con monumentos y cultura.

Además de los paisajes, los alumnos de Ostelea han conocido la historia de la capital del Líbano, Beirut, ciudad que resume los contrastes del país. Lujosas tiendas de marcas internacionales se encuentran a escasos metros de comerciantes autóctonos. Oriente y Occidente mezclados.

Hablamos con Habib Arida para conocer más en profundidad este país y la importancia del turismo:

 

¿En su opinión, qué percepción tenían los estudiantes antes de la conferencia y con qué sentimientos se han marchado?

Al igual que muchos otros extranjeros desde el mundo occidental, los estudiantes de Ostelea tuvieron la idea falsa sobre el Líbano como un país turístico en términos de servicios, actividades, clima, monumentos y patrimonio cultural.

La percepción de los estudiantes de un país desolado y bombardeado por las guerras se transformó en emoción al visitar un país moderno, lleno de vida y diversión.

 

¿Es el Líbano el mejor país en el que vemos la mezcla entre Oriente y Occidente?

La ubicación geográfica del Líbano, junto con su mezcla religiosa y la diversidad cultural, lo sitúan como la intersección ideal entre Este y Oeste.

Por ejemplo, el Líbano se encuentra en el mar Mediterráneo y, sin embargo, en la región de Oriente Medio. Además, el Líbano es uno de los países más diversos religiosamente, con más de 18 diferentes sectas. Aunque algunas personas todavía siguen las viejas tradiciones y normas de la herencia, otras son totalmente occidentalizadas y viven como cualquier persona en París, Londres o Nueva York. A todo esto se suma que el país sea una mezcla de Occidente dentro de Oriente.

 

¿Cuál es el público que visita el Líbano?

El Líbano tuvo su período de edad de oro en la década de 1960, donde los turistas vinieron de todas partes del mundo para visitar este pequeño país, todavía sorprendente, que una vez fue considerado el París del Oriente Medio. Sin embargo, después de los 16 años de guerra civil, aunque el Líbano ha vuelto a convertirse en un país tan hermoso como lo fue, el mundo occidental mantiene la imagen de la guerra en su mente, y ha perdido el interés en volver. Por otra parte, los turistas procedentes del mundo árabe (jordanos, kuwaitíes, emiratíes, saudíes, etc.) han ido inundando el país cuando la guerra llegó a su fin.

 

Durante la conferencia, ¿qué lugares recomendó para visitar?

El Líbano es un país rico cuando se trata de entretener a los turistas. Algunos de los lugares que he recomendado para los estudiantes:

-Los Cedros del Líbano, donde pueden ver los majestuosos cedros (árboles) que se remontan a más de dos milenios, además de la posibilidad de practicar varios deportes de invierno en la zona (esquí, snowboard, raquetas, etc.)

- El Templo Baalbek, que fue habitado 5000 años antes de Cristo. Los romanos lo hicieron su santuario y construyeron los magníficos templos de Júpiter, Venus, Mercurio y Baco.

- Byblos, la más antigua ciudad continuamente habitada en el mundo, y donde los fenicios crearon el alfabeto inicial y lo extendieron al mundo.

-La gruta de Jeita, famosa por sus enormes estalactitas y estalagmitas. No hay que olvidar que estuvo en los 14 mejores candidatos finalistas para las nuevas siete maravillas del mundo.

Otros templos hermosos mencionados en la clase fueron Tyre, Anjar y Mseilha. Por supuesto que el Líbano es rico en belleza natural de panorámica, incluyendo la Roca Raouché, la cascada Baatara, el valle de Kadisha, y otros

 

En cuanto a la situación política, ¿cómo es en este momento?

A pesar de las circunstancias difíciles que el Líbano ha pasado, la situación actual es relativamente estable y próspera.

 

Hace años, el Gobierno de España (en 2013) aconsejaba no viajar a Líbano por el conflicto sirio. ¿Cómo repercutió la situación en los niveles de turismo y economía?

Al principio, el conflicto sirio inició el terror y el miedo en los turistas de todo el mundo, lo cual afectó al número de turistas que solía ir cada año. Sin embargo, el Líbano ha demostrado ser un país completamente separado, disfrutando de su independencia y de su belleza para atraer, una vez más, visitantes e inversores de todo el mundo y confirmar así que el Líbano no participa en la guerra de Siria.

 

En resumen, ¿por qué recomienda a los estudiantes visitar el Líbano?

Es un país único que ofrece a sus visitantes una multitud de entretenimiento y diversión que podría ser difícil de encontrar en un mismo país: una gran riqueza cultural en cuanto a la historia, una hermosa naturaleza verde llena de cascadas, de una vibrante vida nocturna, festivales, y mucho más.

Ostelea