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Gilda Hernández, profesora de Ostelea: “La industria hotelera tiene un gran camino por recorrer para disminuir su impacto en el medio ambiente”

Viernes, Junio 10, 2016


Durante el fin de semana del 18 al 20 de mayo se ha celebrado en la ciudad de Valencia la séptima reunión sobre Turismo Sostenible, organizada por Wessex Institute del Reino Unido y la Universidad Complutense de Madrid. Turismo Sostenible 2016 es un evento que busca las maneras de proteger el paisaje natural y cultural a través de soluciones que minimicen los efectos adversos del turismo. Diferentes expertos del sector se dieron cita para compartir opiniones y debatir sobre el presente y el futuro de esta área.

Ostelea, como Escuela especializada en turismo y bajo su compromiso de promover la sostenibilidad en el sector, asistió desarrollando la conferencia “Green practices in hotels: the case the of Green Leaders program from TipAdvisor”, elaborada entre la Doctora Mª del Pilar Leal Londoño¸ Directora del Grado en Turismo Internacional, y Gilda Hernández-Maskivker, directora del Máster en Destinos Turísticos Sostenibles y Planificación Turística Territorial.

El estudio presentado tiene como fin analizar las practicas ‘eco-friendly’ que llevan a cabo desde los hoteles que entran en el Programa EcoLíderes (Green Leaders) de TripAdvisor. La información se basa en comentarios de los clientes publicados en los sitios web, tanto de TripAdvisor como de los hoteles. De esta forma no solo se analizan las prácticas ‘eco-friendly’, sino que además se conocen las percepciones de los clientes sobre esta sostenibilidad.

Entrevistamos a Gilda Hernández, co-autora de este estudio para que nos cuente más sobre el programa EcoLíderes y la importancia de la presencia de la Escuela en estas conferencias internacionales.

¿Considera a los hoteles ecológicos y sostenibles como una nueva moda?

El mercado de Hoteles Ecológicos o ‘Green Hotels’ está creciendo rápidamente alrededor del mundo. En lugar de ser una moda creo que se convertirán en una opción permanente y exitosa en los próximos años. Yendo un poco más lejos, creo que el desarrollo de actividades sostenibles ya no será una alternativa sino la única alternativa viable.

¿A qué reto se enfrenta el turismo en este aspecto?

Como la OMT informó en el año 2012, la industria hotelera es responsable de cerca del 21% de todas las emisiones de C02 relacionadas al turismo. Esto significa que la industria hotelera tiene un gran camino por recorrer para disminuir su impacto en el medio ambiente.

Frente al desafío del cambio climático, sectores privados como la hotelería reaccionan con este tipo de productos ‘eco-friendly’ para dar solución a problemas como la contaminación de aguas, el uso desmedido de recursos, la producción de residuos no planificada, etc.

¿De qué forma los clientes exigen un turismo más comprometido con el medio ambiente?

Consumidores conscientes sobre la necesidad de respetar el medio ambiente y promover la sostenibilidad demandan este tipo de servicios cada vez más y la industria hotelera sabe que debe dar respuesta a esto. Los turistas cada vez buscan más y más experiencias únicas y con valor agregado. Esto significa que estos clientes no solo buscan un hotel, un desayuno y entretenimiento. Estos clientes buscan sorprenderse, diferenciarse, contribuir con la sostenibilidad del planeta y sentir que el dinero que están pagando por esa noche de hotel vale la pena en todos los sentidos.

¿Qué estudio presentó Ostelea durante la 7th International Conference on Sustainable Tourism?

En la investigación que realizamos con la Doctora María Pilar Leal se analizó específicamente el caso del programa de Trip Advisor denominado Green Leaders. Lo que hace este programa es clasificar a los hoteles en diferentes categorías según las prácticas de sostenibilidad que se aplican en los establecimientos.

La mayoría de eco prácticas detectadas al analizar las webs de los hoteles tienen que ver con el control de energía y temperatura, alimentación orgánica o km0, reducción en el uso diario de toallas y agua.

¿Qué otras conferencias se vieron durante el evento?

Durante la conferencia diferentes investigadores de todo el mundo presentaron sus trabajos en relación a la sostenibilidad en el sector turístico. El manejo de aguas y consumo energético en hoteles, la conservación del patrimonio cultural y sostenibilidad social en destinos turísticos, la planificación turística sostenible y la infraestructura verde fueron algunos de los temas expuestos.

¿Qué supone para Ostelea estar presente en dicha conferencia internacional?

Participar en este tipo de conferencias permite a Ostelea estar a la vanguardia en temas de sostenibilidad, turismo e investigación. Desde mi punto de vista, este tipo de actividades permiten el intercambio de conocimientos y difusión de información entre profesionales de otros sectores y países y público en general, aspecto clave para la evolución del sector.

 

Ostelea