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Las emisiones de carbono turísticas crecerán un 3,3% cada año al ritmo actual

Jueves, Mayo 24, 2018


La prestigiosa revista científica Nature ha publicado un artículo cuantificando por primera vez de forma precisa las emisiones globales de gases de efecto invernadero atribuibles a la industria turística. La investigación, “The carbon footprint of global tourism”, llevada a cabo por un equipo internacional de 6 científicos ha sido liderada por Manfred Lenzen de la Universidad de Sydney.

Según los científicos islas pequeñas y poco pobladas pero que son centros turísticos globales atraen una parte desproporcionada de las emisiones, mientras que EEUU, el gran mercado mundial si combinamos emisión y recepción turística, es el principal responsable mundial de las emisiones de gases turísticos.

El turismo, durante mucho tiempo considerado una actividad limpia denominada por ello como la “industria sin chimeneas”, es responsable de aproximadamente el 10% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Cuatro veces más de lo considerado hasta ahora y con una clara tendencia ascendente. Según uno de los investigadores, Arunima Malik, este estudio es la “primera mirada mundial sobre el verdadero coste del turismo"

Otra de las autoras del estudio, Ya-Yen Sun de la Escuela de Negocios de la Universidad de Queensland, incide en la proyección de crecimiento del sector turístico y por tanto de las emisiones de gases ya que este ritmo de crecimiento es mayor que el de descarbonización de la tecnología turística. Por lo tanto, si no se implementan políticas correctoras eficaces el turismo constituirá cada vez una mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero.

Como en la mayoría de los grandes sectores responsables de la emisión de carbono y otros gases, los autores señalan el desequilibrio entre países ricos y pobres, siendo los primeros los grandes responsables pues entre los segundos la capacidad emisora es muy baja y en muchas ocasiones también la receptora.

En este sentido, según el estudio los tres primeros puestos en flujo mundial anual de carbono, un movimiento que es el reverso del movimiento de personas, lo ocupan las relaciones entre Estados Unidos-Canadá -con 75 millones de toneladas- Estados Unidos-México –con 47 millones de toneladas- y la triada Estados Unidos-Gran Bretaña, Estados Unidos-Japón y Canadá-Estados Unidos –con 12 millones de toneladas cada uno. España no aparece en el Top 15 mundial de estos flujos, pero sí en el europeo. En el séptimo puesto del ranking europeo, las llegadas de británicos a nuestro país generan cada año 5,3 millones de toneladas de carbono y las de alemanes –puesto 15 de ese ranking- 3,6 millones de toneladas.

Según el líder de la investigación, Manfred Lenzen, los viajes aéreos son el mayor responsable de emisiones turísticas, una mala noticia ya que es previsible que estos aumenten en los próximos años de la mano de un crecimiento de la demanda y bajadas de precio en la oferta. La previsión del estudio es que las emisiones de gases de efecto invernadero ligadas al turismo aumenten al menos un 3,3% anualmente.

Los autores concluyen que las estrategias de mitigación de la OMT, 1) animar a los viajeros a elegir destinos cercanos, a usar transporte público y viajar menos en avión y 2) ofrecer incentivos de mercado a las mejoras energéticas y la eficiencia en el uso de carbono, han tenido un éxito “muy limitado” ya que “ni los viajes responsables ni las mejoras tecnológicas han sido capaces de frenar el incremento de la huella de carbono turística”. Su propuesta, poco desarrollada, va en la dirección de imponer impuestos a la contaminación o incentivar el comercio de derechos de emisiones “especialmente para los servicios de aviación”.

En un contexto en el que la gestión turística tendrá que enfrentar y gestionar de forma sostenible esta realidad, Ostelea, Escuela Universitaria de Turismo y Hospitalidad, representa una herramienta de formación para los profesionales del sector que tendrán que implementar un abanico de soluciones originales más allá de las someras propuestas esbozadas en esta investigación.

 

Ostelea, School of Tourism & Hospitality